Vietnam. De trekking por la impresionante Sapa.


Tengo que confesar que nunca antes había hecho un trekking hasta llegar a Sapa, capsule en el extremo norte de Vietnam. Y que realmente no había pensado viajar hasta este rincón con esa intención. Sabía que tenía rutas que eran una pasada pero no me planteé hacer una de ellas. Sin embargo, días antes, durante una excursión que hicimos por la impresionante Bahía de Halong, conocimos a una pareja de Cataluña que nos aconsejó hacerlo. Así que al final nos animamos.

Situado en un valle precioso muy cerca de la frontera con China, Sapa fue levantado en 1922 como puesto militar. Los diferentes conflictos que han asolado Vietnam a lo largo de su historia hicieron que Sapa casi fuera eliminada del mapa. La II Guerra Mundial, los enfrentamientos con los franceses y EEUU o el conflicto en la frontera china en el 79 también dejaron sus huellas. Ha sido la llegada del turismo en los últimos años la que ha hecho resurgir esta zona.

Llegar a Sapa supone dedicarle tiempo. Existen trenes que viajan hasta Lao Cai desde Hanoi, pilule la capital del país. Aunque salen trenes en esa dirección en distintos horarios, como duran una eternidad (unas 10 horas) la mejor opción es tomar uno de los trenes nocturnos, con coches cama, y así aprovechar esas horas durmiendo. Y eso fue lo que hicimos. Los billetes de tren los compramos directamente a través del hotel donde nos quedábamos en Hanoi, el Prince Hotel 3 (o los del hotel están engañando al personal o han hecho una reforma completa, pero os aseguro que la habitación en la que nos quedamos no tiene nada que ver con las fotografías que aparecen en la web!). Nos consiguieron de segunda clase con aire acondicionado en compartimentos de madera (24$ cada uno el trayecto de ida). El compartimento, para cuatro personas, lo ocupaba también una pareja de amigos canadienses.

Llegamos a Lao Cai a eso de las 9 de la mañana y tal como salimos del tren se abalanzaron sobre nosotros decenas de locales para ofrecernos transporte hasta Sapa, a una hora de carretera de Lao Cai. Finalmente nos decantamos por un mini bus que decidió no salir de allí hasta no tener más que repleto el aforo. Aunque la carretera está llena de curvas y es en ascenso (hay que recordar que Sapa se encuentra en la montaña en frontera con China), algunos (los menos) logramos sobrevivir a las náuseas y llegar frescos al pueblo.

Pedimos que nos dejaran directamente en el Hotel Mountain View, donde la pareja catalana de la Bahía de Halong nos aconsejó contratar el trekking. Tras negociar con uno de los recepcionistas del hotel, decidimos contratar un trekking de dos días con “homestay”. Esto es, alojándonos en alguna de las casas locales que hay preparadas en una de las aldeas que recorreríamos. Nos dijo que eligiéramos entre el trekking más fácil, donde nos encontraríamos con un mayor número de personas ya que es el que solía hacer todo el mundo, y el más complicado. A pesar de, como ya he dicho, no haber hecho un trekking en mi vida, nos animamos y escogimos el segundo. Tengo que decir que, aunque fue duro, mereció la pena.

Comenzamos nuestra andadura a eso de las 10.30 de la mañana acompañados por Pang (la que fue nuestra guía durante los dos días) y por un grupito de niñas de una de las etnias de la zona sin la ayuda de las cuales hubiera tenido más de una caída en el recorrido. Era impresionante ver con qué facilidad caminaban por los senderos embarrados sin ninguna dificultad.

Los valles que rodean Sapa son el hogar de numerosos grupos de etnias de las montañas con las que te puedes cruzar en el mismo pueblo ya que acuden hasta allí cada día para comerciar. Las dos más comunes son los hmong negros y los dzao rojos.

Paseamos por paisajes que nunca imaginé disfrutar tan de cerca. Arrozales infinitos que recorrimos incluso adentrándonos en ellos. En esta región, al ser montañosa, los arrozales son escalonados. Casi todas las montañas que rodean la zona están cubiertas por una espesa niebla. El grado de humedad es prácticamente infernal. Hacer trekking con esas condiciones la verdad es que es como hacerlo dentro de una sauna. Además, una fina lluvia nos acompañaba de vez en cuando.

Miles de caminos en cuestas empinadas que había que recorrer. Qué cansancio!! Y así durante horas… y sin cruzarnos con nadie. Nadie que no fuera autóctono, claro, porque los niños y mujeres cargando leña y vestidos con los trajes típicos de sus etnias aparecían constantemente a nuestro paso.

En total este día anduvimos por las montañas unas siete u ocho horas. En la última parte empezamos a cruzar aldeas llenas de niños que regresaban del colegio. Vimos el que era el único centro sanitario (por llamarlo de alguna forma) de toda la zona. Realmente deseamos no ponernos enfermos en aquel lugar…

Finalmente llegamos al homestay donde nos quedaríamos la noche. Una enorme cabaña donde nos reunimos con más extranjeros que habían realizado la otra opción de trekking. Ellos iban en grupo. Nosotros habíamos tenido la suerte de ir solos. Eso es ya al gusto de cada uno, pero me parecía mucho más encantador descubrir esos paisajes como si no existiera nadie más en el mundo. La noche fue genial. Entre todas las guías (curiosamente, las guías eran todas mujeres adolescentes) nos prepararon una cena increíble, buenísima. Mientras, todos los demás charlábamos y nos contábamos nuestras impresiones y aventuras vividas en nuestros recorridos por Vietnam. Éramos unos 15, y la charla se alargó hasta bien entrada la noche. Por último nos fuimos todos a dormir. En la planta alta de la cabaña había dispuestos como 15 colchones en el suelo con mosquiteras individuales. Todos compartíamos el mismo lugar.

A la mañana siguiente, después de un buen desayuno para coger fuerzas, cada uno prosiguió su camino. La segunda jornada era algo más leve que la primera. Descubrimos una cascada preciosa y recorrimos algún poblado más. Tras unas 5 o 6 horas, y después de terminar de rematarnos tras subir la que me pareció la montaña más grande del mundo, llegamos a un nuevo chiringuito donde almorzamos unos noodles. Había llegado el fin de nuestro trekking. Nos recogieron en 4×4 para llevarnos de vuelta a Sapa.

Después de esta fantástica experiencia quizás lo que más me sorprendió  fue que fui capaz de aguantar la paliza del trekking. Pero lo cierto es que me encontraba tan embobada ante los paisajes que nos encontrábamos que no me importaba para nada. Era precioso. Increíble. Por supuesto, mereció la pena.

Una vez de vuelta al hotel Mountain View nos duchamos y tras conocer algo más de Sapa volvimos hasta Lao Cai, donde hicimos tiempo hasta coger el tren de vuelta a Hanoi. Los billetes los compramos en esta ocasión en el mismo hotel. Sin embargo, no quedaban en el tipo de compartimento donde habíamos viajado a la ida, así que tuvimos que cogerlos en una categoría inferior.

Y allí nos vimos, durmiendo aquella noche de vuelta a la capital en un compartimento de 6 camas donde viajaba con nosotros una familia vietnamita entera. Lo pasamos genial aunque nos miraban como si fuéramos lo más extraño que hubieran visto en sus vidas. Ni ellos hablaban una palabra de inglés, ni nosotros de vietnamita. Eran simpatiquísimos y en ocasiones como esta, una simple sonrisa basta. Aún así intentamos entendernos, aunque lo único que logramos fue que nos dijeran la alineación entera del Real Madrid. Después de haber viajado por todo el mundo y visitado los lugares más recónditos, lo que me ha quedado claro es que si hay algo que no tiene fronteras, es el fútbol…

Una vez más, os recomiendo esta experiencia. Conservo toda la información para hacer este trekking, incluso el contacto de Pang, nuestra guía, que fue
estupenda. Si necesitáis algo o estáis interesados en hacerlo, no dudéis en preguntarme. Os pasaré los datos que os hagan falta.

INFORMACIÓN PRÁCTICA:

-El trekking de dos días (incluía la guía, la estancia en el homestay, las dos comidas y la cena –las bebidas siempre se pagan aparte): 1.440 dongs: unos 60 euros los dos. Es decir, 30 euros por persona.

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38 respuestas a “Vietnam. De trekking por la impresionante Sapa.”

  1. oh!! me encantaría hacerlo alguna vez… qué bonito!! y mucho mejor los dos solos, está claro, que si no igual viene uno/a y te chafa el sendero con gritos en plan: Pepeeeeeee, mira qué bonitoooooooo!!!!

    • Para nada, Juliet!!

      Encantada de que me sigas!! Muchísimas gracias por tu comentario! Se agradece muchísimo siempre que te digan algo positivo de tu trabajo!

      Sigo actualizando. En muy poquito publicaré nuevo post. Espero que te guste!!

      Y ya sabes, todos los comentarios son bienvenidos!

      Un saludo!

    • Hola Teva!
      Me alegro de que te gustara el post…!!! Te animo a que viajes a Vietnam y disfrutes de Sapa alguna vez. Es un destino increíble!!
      Me apunto tu blog también!
      Y, por cierto, si te apetece estar al tanto de las actualizaciones, sígueme también en Facebook! Te dejo aquí el enlace: http://www.facebook.com/mipaseoporelmundo

      Un saludo!! 😉

  2. Qué recuerdos me trae tu post… me siento totalmente indentificada con todo lo que has contado. Yo estuve en Octubre, aunque nosotros nos decantamos por coger un tour que combinaba mercados de tribus étnicas con treking durante dos días… Creo que ha sido una de las mejors experiencias de mi vida. Estar tu solo, casi no cruzarte con ningun otro viajero e ir constantemente acompañado de esas impresionantes vistas, y de la sonrisa que te regalaba la gente local al pasar..

    • Hola Virginia!!

      Me alegro un montón de que te hayas sentido identificada! Estamos de acuerdo en que Sapa es un rincón imprescindible en la lista de viajes 🙂

      Por aquí seguiré contando experiencias y curiosidades de mis viajes por el mundo. Ya sabes, cuando quieras, pásate por el blog!

      Un saludo!

  3. Hola Cristina:

    ¿Qué tal? En estos momentos estoy en Hanoi y mañana o pasado, depende de la disponibilidad de los trenes, voy para Sapa. Me gustaría saber si puedes darme el contacto de tu guía en Sapa, me gustaría hacer el trek sin agencias de por medio (ya me han timado bastante en Halong Bay y el delta del Mekong), así que sería genial pillare solo el/la guía.

    Un artículo genial el que has escrito 🙂

    Gracias por tu ayuda,

    Nadia.

    • Hola, Nadia!!

      Qué envidia más grande me das, daría cualquier cosa por poder irme a Vietnam ahora mismo! 🙂 Te comento, nosotros contratamos los servicios de Pang a través del hotel Mountain View en Sapa. En algún lugar debo de tener guardada la tarjeta de visita de ella pero tras buscarla un buen rato no la he encontrado. Cualquier día de estos aparecerá, pero teniendo en cuenta que tú probablemente ya estés en Sapa, creo que no me va a dar tiempo a pasártelo! Aún así no me queda claro que ella haga de guía de manera independiente a este hotel (aunque puede que sí). De todas formas, si no tienes otra opción, hazlo a través de este mismo hotel. Nosotros acabamos muy contentos y nos salió muy económico. Como comento en el post, tuvimos a esta guía solo para nosotros, no fuimos en grupo (aunque a la hora de pasar la noche si nos juntamos con más gente en la casa donde hacíamos el homestay).
      Espero que disfrutes mucho de tus días en esa zona. Es fantástica! 🙂 Ya me contarás.

  4. Hola! Mil gracias al foro por tan valiosa información.Nosotros vamos en junio y quería preguntarte Nadia si cogiste el trekking finalmente con el Moutain View y que tal fue..y si no te Importa, cuanto te costo.también queremos ir a Halong pero nos da un poco de cosa que nos timen..si me podeis asesorar,por favor?

    Otra cosa, habéis ido al parque Phong Nha donde esta la cueva mmas grande del mundo??alguna manerar facik de ir desde Hanoi, excursiones y precios.gracias de nuevo

    • ¡Hola Lore!
      ¡Información sobre Phong Nha no puedo darte porque no tuve la suerte de visitarlo!
      La excursión a Halong nosotros la cerramos con una empresa desde Hanoi y no tuvimos ningún problema. De hecho, los precios nos parecieron bastante económicos (ten en cuenta que te hablo de hace seis años, fue en 2009).
      Por otro lado, no creo que recibas respuesta de Nadia porque esto no es un foro, ¡son los comentarios que la gente deja a mi artículo! 🙂 Así que dudo que llegue a enterarse de que le has preguntado, jeje. Yo te puedo decir que estuvimos contentos con aquel trekking, pero insisto que de aquello hace seis años ya.
      ¡Un beso y siento no poder ayudarte más!

  5. Hola Cristina, me llamo Alex y en noviembre voy a Vietnam. he leido atentamente tus publicaciones y me ha servido de mucha ayuda. Quería preguntarte si el hotel Moutain View ya lo tenías contratado previamentea través de alguna web (la estancia me refiero, porque el senderismo fue sobre la marcha no?) o si la estancia en ese hotel fue también nada más llegar a sapa.
    millones de gracias

  6. Hola de nuevo cristina, soy alex de nuevo. era para hacerte otra pregunta. me podrías decir algun dato de la ruta que hiciste en sapa? es que estoy mirando en la web del Mountain view y hay varias de trekking de dos días con “homestay”. Era para saber cual es la que hiciste para verla en la web.

    Mil gracias¡¡

    • Hola Alejandro!
      Perdona que haya tardado tanto en responderte pero estaba de viaje!
      Te cuento: nosotros no llegamos a quedarnos ninguna noche en el hotel Mountain View. Hicimos la noche en tren desde Hanoi, llegamos a Lao Cai, subimos hasta Sapa y contratamos el trekking sobre la marcha. Pudimos dejar las mochilas grandes en unas taquillas que tenían en el hotel especialmente para este tema y nos llevamos solo lo necesario en las mochilas pequeñas. Cuando regresamos a la tarde del día siguiente nos dejaron ducharnos en unas pequeñas duchas en el sótano y volvimos a tomar el tren nocturno de vuelta a Hanoi, con lo cual no nos hizo falta.
      Si quisierais quedaros alguna noche más allí no creo que tuvierais ningún problema en hacerlo sobre la marcha. No recuerdo que hubiera mucha gente allí (también te digo que esto fue hace ya seis años!).
      Por otro lado, a nosotros nos ofrecieron dos trekkings diferentes: el «difícil» y el «fácil». Decidimos hacer el difícil precisamente por ir solos con la guía, pues el fácil es el que hacía la mayoría de la gente. Efectivamente, no nos curzamos con apenas dos extranjeros más en toda la ruta, aunque para la noche sí coincidimos con más gente en la misma casa donde hicimos el homestay.
      Si tiemes cualquier otra pregunta, no dudes en hacérmela!
      Un saludo! 🙂

  7. Hola! acabo de leer tu artículo sobre el trekking! estamos preparando un viaje a Vietnam y la verdad es que nos encantaría poder hacer algo parecido… nos podrías facilitar los datos de contratación del mismo??
    Muchas gracias!!!!

    • Hola Oriol!!
      Nosotros contratamos el trekking directamente en el Hotel Mountain View una vez llegamos a Sapa. Podéis ir allí directamente y os lo arreglarán todo al instante!
      Espero que lo paséis bien y disfrutéis de uno de los paisajes más bonitos del mundo. Un saludo y aquí me tenéis para lo que necesitéis! 🙂

  8. Muchas gracias por compartir tu experiencia! nosotros estamos por ir a vietnam y lo que nos da duda de ir a sapa es que tengo una dificultad para caminar que me da miedo no poder terminar la ruta. El trekking simple sera muy difícil de hacer?
    Muchas gracias!

  9. Hola! Me ha encantado tu experiencia! Una amiga y yo vamos a recorrer el Sudeste asiático en agosto y nuestra primera para es sapa! Nuestra idea es coger el tren nocturno el día 31 de julio hacer un trekking de dos días y volvernos de vuelta a Hanoi el día 2 en el tren nocturno otra vez! Nos encantaría hacer exactamente lo que tú has explicado en tu experiencia! nos encantaría si pudieras compartir con nosotras todas la información del trekking que hicisteis, queremos copiarte Jajjaja! Muchas gracias!!

    • Hola, hicisteis el treking por Sapa? Si nos puedes facilitar los datos de la agencia o el guia…. Estamos planificando xa este verano.
      Muchas gracias

    • Hola Flor! El contacto directo no lo tengo, pero a través del Hotel Mountain View no deberías de tener problema para llegar hasta ella (si sigue trabajando allí! jeje. Mi experiencia es de 2009!). Inténtalo y a ver si tienes suerte! Un beso y cualquier pregunta que tengas, aquí estoy!

  10. Hola,

    Buenisima experiencia!! Me gustaría que me digas cómo contactar a Pang, ya que mañana parto con 2 amigos hacia Sapa! Mil gracias

  11. Hola! estoy preparando un viaje para este verano y estamos interesados en hacer trekking por sapa. Lo que no se es si hacerlo en plan a lo seguro, que he visto que hay muchas webs que ofrecen estas excursiones o hacerlo por mi cuenta ¿es fácil para ir sin tenerlo contratdo desde aqui? es que he oído que algunas veces no hay sitio en el tren. por otro lado, sabes si en casi todos los hoteles hay taquilla?

    • Hola Arantza!
      Te cuento: nosotros lo hicimos por nuestra cuenta y contratamos todo sobre la marcha una vez allí. En el hotel donde nos alojamos en Hanoi nos ayudaron a comprar los billetes de tren nocturnos para la noche siguiente. Una vez llegamos a Lao Cai, donde te deja el tren, pagamos a una furgoneta que nos llevó hasta Sapa, y allí nos dirigimos hacia el hotel donde contratamos a la guía para hacer la ruta por nuestra cuenta. Para la vuelta hicimos exactamente lo mismo, en el hotel de Sapa nos ayudaron con los trenes de vuelta a Hanoi. A nosotros nos salió bien la jugada, pero está claro que te arriesgas a quedarte sin billetes… eso ya depende de tu manera de viajar! Pero, sea como sea, seguro que disfrutas muchísimo de ese viaje. Es una pasada!

    • ¡Hola Paula!
      ¡Muchas gracias por pasarte por el blog! Espero que te esté siendo útil.
      En el hotel ni hicimos noche, ni tuvimos que pagar por ducharnos. Al haber contratado con ellos el trekking nos dejaron tanto dejar nuestras mochilas grandes en un lugar seguro para no tener que cargarlas durante los dos días de caminata como ducharnos a la vuelta antes de coger el tren que nos llevaría de vuelta a Hanoi.
      ¡Un saludo!

  12. Hola Paula!

    Me encantaría poder hacer el trekking con «homestay» y leyendo tu post veo que Pang tiene que ser una anfitriona perfecta! ¿Me podrías facilitar su contacto?

    Muchas gracias por tu Blog! Es una gozada leerte y disfrutar del viaje antes incluso de empezar.

    Un saludo!

    • ¡Hola Sandra!
      ¡Mil gracias por tus palabras! ¡Me alegro muchísimo de que te guste el blog! 🙂

      Siento decirte que no tengo el contacto directo de Pang. Este viaje lo hicimos en 2009 y tampoco sé si ella continuará casi 10 años después guiando por la montaña. De todas formas, te aconsejo que te pongas en contacto con el Hotel Mountain View, que fue a través del que nosotros organizamos el trekking. Ellos te podrán decir si ella continúa trabajando y, de no ser así, seguro que te pueden adjudicar otra guía que será igual de buena, ¡seguro!

      ¡Un beso y buen viaje!

  13. Hola,
    A finales de abril viajaremos a Vietnam. Cómo no tenemos demasiado tiempo, quisiéramos ir a Sapa y volver con el bus nocturno para aprovechar el día. Una paliza que me tiene un poco preocupada. Por favor, me podrías facilitar una ruta, itinerario para hacer solos o con guía para el día. Llevaremos nuestras maletas ya q de regreso a Hanoi vamos derechos al aeropuerto para cojer vuelo Hoi An. Gracias cualquier sugerencia será de gran ayuda.

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